Quanto zucchero dovrebbe avere un adolescente?

Lo zucchero, un semplice digestione semplice di carboidrati, contiene 4 calorie per grammo e non fornisce nutrienti essenziali. Come adulti, gli adolescenti dovrebbero limitare la loro assunzione giornaliera di zucchero, in particolare gli zuccheri aggiunti durante la trasformazione a cibi come soda, caramelle, dolci e spuntini.

Limiti di zucchero raccomandati

L’American Heart Association raccomanda che le donne non consumino più di 100 calorie al giorno, o circa 6 cucchiai di zucchero aggiunto. Gli uomini dovrebbero consumare non più di 150 calorie al giorno, o circa 9 cucchiaini di zucchero aggiunto. L’American Heart Association non raccomanda limiti di zucchero specifici per i bambini o gli adolescenti, ma gli adolescenti non sono esenti dagli effetti negativi della salute del consumo eccessivo di zucchero. Gli adolescenti dovrebbero cercare di limitare la loro assunzione di zuccheri tanto quanto gli adulti e gli adolescenti che hanno bisogno di meno calorie rispetto agli adulti dovrebbero ridurre la loro assunzione di calorie vuote e di conseguenza aggiungere lo zucchero.

Effetti sulla salute dell’eccesso di zucchero

Consumare troppo zucchero può contribuire all’eccesso calorico e al guadagno di peso, aumentando il rischio di obesità e malattie legate all’obesità, inclusi il diabete di tipo 2, la resistenza all’insulina o il pre-diabete, la sindrome metabolica e le malattie cardiache. In uno studio del 2011 pubblicato sulla rivista “Circulation”, ricercatori dell’Università di Emory hanno scoperto che gli adolescenti con la più elevata assunzione di zuccheri aggiunti avevano aumentato i segni della resistenza all’insulina, un precursore comune al diabete. Questi ragazzi avevano anche livelli inferiori di HDL, o “buoni”, di colesterolo, di livelli più alti di LDL o di “cattivo” colesterolo e di livelli più alti di trigliceridi. Questi fattori possono aumentare il rischio di malattie cardiache più tardi nella vita.

L’assunzione di zucchero tenero medio

Purtroppo, molti ragazzi consumano troppo zucchero. I dati del National Health and Nutrition Survey dimostrano che l’adolescente medio consuma 119 g, circa 28,3 cucchiaio di zucchero aggiunto al giorno, nota i ricercatori dell’Emory University. Questa assunzione di zucchero rappresenta 476 calorie, ovvero circa il 21,4 per cento dell’adattamento totale calorico dell’adolescente medio.

Aggiunto rispetto allo zucchero che si verifica naturalmente

I limiti di assunzione di zucchero consigliati dall’American Heart Association si applicano solo agli zuccheri aggiunti, non agli zuccheri naturali. Lo zucchero si presenta naturalmente in frutta, verdura e cereali integrali. Questi alimenti forniscono molti importanti nutrienti e rappresentano una parte importante di una dieta sana. Alimenti trasformati e sodio dolci, confezionati con zuccheri aggiunti, forniscono poco o niente beneficio nutrizionale, d’altra parte. Per controllare gli zuccheri aggiunti negli alimenti, cercare ingredienti come lo sciroppo di mais di fruttosio, concentrati di succo di frutta, miele, sciroppo, melassa, saccarosio, maltosio, fruttosio e zucchero di canna.